domingo, 23 de octubre de 2011

La orquídea de Darwin, Sketches botánicos "in situ" 3



La orquídea de Darwin (Angraecum sesquipedale)




Esta orquídea es endémica de Madagascar donde fue descubierta en 1822 por el botánico francés Louis-Marie Aubert du Petit-Thouars ; posteriormente Charles Darwin vio algunos ejemplares de esta planta que tiene como característica especial un espolón(1) de 20 a 30 cm de largo, Darwin dedujo que tenia que existir un polinizador con la probóscide(2) lo suficientemente larga para entrar en este espolón y pudiera suceder la polinización; en 1903 fue descubierta la especie responsable de la fecundación de esta orquídea se trata de la Xanthopan morganii praedicta una subespecie de lepidóptero ditrisio endémico también de la isla de Madagascar.